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如何拿到教授的推荐信 - 李亦白

作者:李亦白,2013年秋季加州大学圣地亚哥分校访学生

2013 年 9 月 8 日,太平洋时间,中午 11:40,因为时差的缘故,离开杭电好像只过了一夜的时间。眼前航站楼外无比明媚的阳光和高大的棕榈树昭示自己,我已经踏上圣地亚哥的访学之路了。

在访学蔚然成风的今天,大家出国的目的也都各有千秋,有的只是想感受一下美国大学的学习生活,将来并不想出国读书;有的希望在英语的环境中锻炼自己的英语沟通和写作能力;但在 UCSD学分项目中的很多人,特别是大三的同学,都有一个很明确的目的,就是拿到大牛教授的推荐信,为将来研究生申请铺平道路。和我在 UCSD 认识的各种牛人们相比,我在各方面并不突出,但靠着自己的幸运和努力,最终在期末成功争取到了分子生物学教授 Amy Pasquinelli为我写的推荐信,各门课也都取得了满意的成绩,两门 A,一门 B+。

如何拿到教授的推荐信

那么怎样才能在短短一个学期里拿到教授的推荐信呢?其实关键只有一个,那就是让教授相信你是符合他写推荐信标准的人,不同的教授要求自然不一样,希望我的经历对同样抱有这种目的的同学(特别是理工科的同学)有所帮助。

一、谨慎选课

要想顺利拿到推荐信首先要“会”选课。我的本科专业是生物医学工程(Biomedical Engineering ,简称 BME)。UCSD 的 bioengineering 学院在全美生物医学研究生院中排名第二,生物和工程相关专业的排名也都名列前茅。所以选课范围还是相当大的,既可以考虑选择 Biology 学院的基础课,也可以选择 Electrical and Computer Engineering 的电子工程相关的课程,或者有能力还可以考虑 bioengineering 的专业课程(这个学院开设的都是高年级和研究生课程)。

访学生相对于 UCSD 本校学生没有选课优先权,热门课程往往早早被选满,但根据一些同学的经验,这种课如果你坚持选的话,也可以上,只不过上课去晚了可能会没有座位。开学的前几周选课并没有固定,在校学生随时可以换课,因此访学生们可以等到本校生课程固定之后递交选课卡到你要选课的各个学院,部分学院是两周,但生物和工程学院是四周以后。

每门课的第一堂课都会提供很多信息,包括考试,分数权重分配,作业形式,甚至老师

会说拿推荐信的要求。从个人经验来看,一些专业大课的教授都会说明,想拿推荐信至少需要你在这门课上期末拿到 A的成绩。专业小课一般不会有分数要求,表现好的话教授一般都愿意给。基础大课的教授一般不会提推荐信,一是上这种课的同学一般是低年级,还没到需要推荐信的时候;二是这种课难度一般不会很高,教授也很难通过这门课了解你的能力。当然如果和教授混的很熟,表现突出的话,一切都不是问题。相信自己学习能力的,选专业大课比较好;表现能力突出的可以考虑专业小课,和教授上课沟通更亲近,甚至不需要等到期末就可以和教授提出。推荐信的请求,对在一边申请一边上课的大四同学是一个机会。基础课不建议作为候选对象,但所有课中建议选一门,这样不至于压力太大,也不是所有课都需要拿到推荐信,专一一点效果更好。

二、找准方法

美国学习方式不同于国内,每个教授都有自己的讲课方式,课程考核方式也不尽相同。尽快找到最适合自己的学习方法也是顺利完成学习拿到offer的关键。

我选的Molecular Biology 考核,期中考试占 40%,期末考试 60%。这样安排的好处是好像只有期中期末努力就好了,但其实这对于我最大的坏处是:我到了期中考试结束才发现学习方法上的问题。期中考试以前,为给老师留下好印象,我认为只要课前能好好预习,把老师下节课要讲的内容预习一遍就有机会在课堂上好好表现,回答老师的提问,甚至提出问题。但这样尝试了几周后发现,这样非常浪费时间,预习的内容有十多页,而其中很多内容老师并不讲,看一遍也没有什么印象,上课也很少能回答和提问。即使这么做了,在几十人的课堂上老师也不会在意你,除非你是总回答的那个人,但这是不可能的。而且这样复习的时间都被压缩了,而分子生物学充斥着大量需要反复记忆的内容,如此恶性循环,很多需要巩固的知识记不牢,而这些东西正是考试解题的要点。期中考试后觉得考的还可以,结果一塌糊涂,才刚刚达到平均分。

按照期中期末的分数比例,要想拿 A,期末考要到接近满分才行,可谓压力山大。借着这个教训,我调整了学习方法,放弃了预习,即使这样上课有时候听不懂,但还好有 podcast(老师把上课录音发到 podcast 平台上,可以随时更新下载,很多大课都有),课后可以反复听,直到听懂,甚至我把 podcast 同步到手机里,跑步和睡前都可以听。并且把重要的内容做好笔记,云同步到ipad上,等车,坐车,或者排队的时候都可以复习。

三、充分利用学校资源

UCSD 虽然不提供免费的电子版教材,但 UC系统下有很丰富的免费电子书和论文资源,通过学号登陆就可以免费下载。有精力有能力的同学如果在学校找到适合自己的项目,也可以发邮件给教授,申请参与项目,我在 UCSD 认识的一些优秀访学生确实做到了。

四、珍惜 office hour

office hour即教授给本门课的答疑时间,一般在教授的办公室或者会议室,也有一些比较懒的教授没有 office hour,这也需要在选课的时候考虑。在期中考试以前我一直没去过 office hour,一是觉得学的并不好,提不出什么问题来。二是由于我个性比较内向,在中国都很少找老师交流,去美国教授的office hour 还是有些畏惧感。但在美国 office hour 绝对是教授认识你最好的方式,并且即使什么也不问,也会有其他人问,听一听也是好的,至少可以在教授那儿混个眼熟。

于是期中后,复习中我随时记下自己要问的问题,每次 office hour 都去,甚至有几次我问的问题数量占到了一大半,并且经过反复复习,深思熟虑过的问题都还是比较有价值的,也帮助我理解了很多重要的问题,甚至就有最后期末考到的。这样也和教授越来越熟悉,一些时候教授也会主动和我聊天。经过这样的准备和复习,最终期末考试 150 分得到了 143,顺利的拿到了 A 的成绩。

有了这些“硬件”条件,拿到推荐信也就是顺理成章的事了。

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